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美军战斗机涂装(美国战斗车辆新涂装帮助红外隐身)

  • 我评百科
  • 2022-09-21
  • 佚名

当士兵身穿迷彩服融入战场环境的时候,战斗车辆也需要隐匿它们的踪迹。美国陆军最近表示已经为其M1艾布拉姆斯坦克和其他装甲车辆开发了一种新型先进涂料,可以帮助减少车辆的红外特征,从而使其更难被发现。该涂料是军方现在使用的涂料的一种通用改进,因此并不局限于给地面车辆应用。

根据2019年3月20日的官方新闻,美国陆军作战能力发展司令部(Combat Capabilities Development Command)下属的地面车辆系统中心(Ground Vehicle Systems Center)陆军研究实验室(Army Research Laboratory, ARL),以及美国陆军制造技术(Manufacturing Technology,ManTech)项目组成的联合开发团队研发出了官方称为地面车辆涂装系统(Ground Vehicle Coating System, GVCS)的产品。 油漆本身被称为“TALON”,但目前还不知道这个首字母缩略词的含义。除了减少车辆的红外信号之外,该涂料还能减轻敌方可能使用的化学制剂的杀伤效应。

现在我们还不知道涂层的确切工作原理,但它应该能够减少来自车辆内部发热组件(如发动机,辅助动力装置和电子设备)的热能辐射。 现代装甲车辆,尤其是坦克和步兵战车,为了支持和应用不断改进的传感器、通信系统和其他系统,对于动力的需求持续不断地增长,这只会进一步增加其热信号强度。正常运行时,甚至只是静置在阳光下,热量也会在诸如悬挂和履带等地方积聚。

热成像仪里看到的苏联时代2S3自行榴弹炮的图像给出了装甲车辆热信号的典型特征

这增加了作战车辆的潜在危险,具有热/红外成像系统的对手将能够更快地,并且在更远处检测到己方车辆,然后对它们发起攻击或进行规避。这些类型的光学器件越来越多地成为车辆和便携式武器系统,例如反坦克制导导弹火控系统的标准组件。

除了探测的威胁之外,这些热量特征还为各种制导武器提供了指示和辨别目标的手段。减少发出的热量,可能会使导弹或带有红外焦平面成像导引头的炸弹更难以发现并锁定己方车辆。

与此同时,尽管美国军方历来在光学观瞄方面具有优势,可以(特别是在天黑之后)利用这些热量特征,这种优势的差距正在逐渐消失。这不仅限于俄罗斯等“大国”竞争者或伊朗等小国家的发展。非国家行为者(恐怖分子,分离组织武装,部落武装,毒贩等等)也越来越多地开始使用热能和夜视系统,虽然不是最新一代技术的产品,但却能够显著提升他们的能力。

塔利班武装手中的M4卡宾枪,它配备了美国制造的热成像仪,价值3、4千美元

技术进步和小型化使得红外传感器变得越来越小,越来越便宜。而且和过去相比,这项技术被更广泛传播,也更容易获得。能够携带红外摄像机的小型无人机已经成为普通用户可以承受的消费品。这是一个特别值得注意的例子,表明这个领域已经多么的大众化。

装甲车和其他地面车辆对于动力的要求将来只会增加,这将需要更多的努力来隐藏其热信号。根据美国陆军的说法,GVCS油漆只是应对这些威胁的更广泛努力的一部分。

到目前为止,陆军已经通过测试,在M1艾布拉姆斯坦克和M2/M3布莱德利战车上使用了新油漆。美军发布的带有新型涂层车辆的图片包括一辆最新M1改进型号的原型,M1A2系统增强组件版本3(M1A2 System Enhancement Package Version 3,M1A2 SEPv3)坦克,也被称为M1A2C。图片上的坦克似乎也在其炮塔上有一个新装甲组件的一部分,或是未来附加装甲的替代配重,这种配置首次公开于2019年2月出现(参见我的文章《装有新炮塔装甲的最新M1“艾布拉姆斯”坦克图片泄露》)。

具有新涂料涂装的M1A2 SEPv3,两侧具有安装附加爆炸式反应装甲的支架

美军表示,新涂料还提供了对正在使用的防化学制剂涂料(Chemical Agent Resistant Coating,CARC)的重要改进。顾名思义,和之前的涂料相比,CARC的重大改进之处是它能够抑制车辆对化学和生物制剂(尤其是液体)的吸收,从而加速通过污染区之后的洗消过程。

TALON具有相同的功能特性,可以在现在使用CARC的设施和设备上使用。在开发过程中,陆军表示新涂料相对于CARC,成本能够降低75%。

接受了新的Talon涂料正在晾干的布莱德利战车

“与工业界合作可以更快地应用新的制造技术,从而使产品能够更大规模地生产,”地面车辆系统中心的工程师托马斯?瓦格纳(Thomas Wagner)在接受官方采访时表示。 “并行技术公司(Concurrent Technologies Corporation)长期为工程产品优化其设计和工艺,以降低单位价格,这将使陆军获得其本来可能没有的优势。”

现在还没有关于TALON是否比CARC更安全的信息,后者含有的化学物质非常危险,需要专门的涂装车间和耗时的涂装过程。许多化学成分是如此有毒,以至于美国退伍军人事务部有一页专门处理在CARC涂装和固化过程中以及在某些维护任务期间可能暴露于CARC的声明。长时间暴露于CARC混合物会导致呼吸问题,例如慢性哮喘,以及肾脏损害。

陆军还认为TALON可以为其他军种服务,因为它已经可以有多种不同的颜色。新涂层将为美军各军种的地面车辆提供同样的好处,其中许多车辆的热量特征正随着其系统的演进而不断增长。

新涂料的应用也不仅仅限于陆基系统。在2018年,陆军表示它为美国特种作战司令部提供了专门用于美国海军隐形特种作战艇的灰色版本。这些舰艇的热信号特征也因为新系统的采用而不断增加。舰艇红外线特征信号的控制尤为重要,因为海洋会让它们凸显在大片凉爽的背景之下。

美国海军特种部队乘坐的战斗攻击艇(CCA,前)和战斗中型艇(CCM,后)

CARC也已经在军用直升机上使用。在近程热寻的地对空导弹(包括便携式导弹)的数量不断增加的情况下,减少热量的版本可能特别有价值。美军已经在为其直升机(包括AH-64阿帕奇和CH-47支奴干)增加定向红外对抗措施,以缓解这些威胁。美国军方的其他直升机队也正在面临同样的威胁环境。

目前,陆军计划在M1坦克,布莱德利战斗车辆和斯瑞克轮式装甲车队中应用新涂层。美军的目标是在2021年之前让第一支部队完全配备拥有新涂料涂层的车辆,但它没有说具体车辆是什么。

鉴于陆军将能够利用其现有的涂装基础设施来应用TALON,以及新涂料的明显效用,这个时间表很可能最终加速。对于美军的坦克和其他车辆来说,这肯定是一个相对简单的补充,可以产生巨大的影响,使这些车辆在未来的作战中保持隐藏状态。

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