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购物为什么叫买东西不叫买南北(购物为什么叫“东西”)

  • 我评百科
  • 2022-09-21
  • 佚名

我们经常把购物说成“买东西”,吃某种食物说成“吃东西”,拿某个物件说成“拿东西”,甚至骂人说成“你不是个东西”,为什么不说“南北”呢?“东西”一词到底是什么意思?

首先说明一下,“东西”一词,溯源难寻,至今没有令人信服的可靠佐证,关于东西一词是文化溯源主要有以下几个:五行说、史遗说、形声说,下面我们就来了解一些。

一、五行说

关于五行说,我们从一个传说故事来了解,也许更容易理解一些。这个故事是朱熹和他的朋友盛温和的故事,一日朱熹在街上碰到盛温和提着一个竹篮,便问:“你要去哪里”?

盛温和说“我去买东西”。

朱熹非常好奇地问:“为什么是买东西,不是买南北?”

盛温和反问道:“你应该知道五行吧?”

朱熹说:“这个当然知道,不就是金木水火土。”

盛温和说:“没错,那你知道金木水火土分别代表哪几个方位吗?”

朱熹说:“东方属木,西方属金,南方属火,北方属水,中间属土。”

盛温和说:“没错,我的篮子是竹做的,盛火会烧掉,装水会漏光,只能装木和金,更不会盛土,所以只能叫买东西,不说买南北呀。”

朱熹说:“哦,原来如此。”

这个是一个流传下来,但是并无考证的典故,但是却蕴含了古人的智慧,这个说法很多人不赞同,认为有点牵强,我个人也不是非常赞同。

二、史遗说

清代学者龚伟考证,早在东汉时期,商贾大多集中在东京洛阳和西京长安。商贾们进货通常都要去这些地方,另外这些地方通常贸易畅通,经济繁荣,所以便有“买东西”之说。唐代长安之“东西市说”,“东西市”为交易之所,所有有“买东西”之说,但是缺乏文献证据,令人难以信服,还有一些古代文献中也曾出现过“东西”一次,例如《南齐书?萧嶷传》的“东西一百”,《朱子语类》中的“东东西西”,《法苑珠林》中的“治生制财,不以养亲,但以东西,广求淫路,怀持宝物,招人妇女”,但是这些文献中的“东西”一次,并非指物件,而是指方位,所以也不能令人信服。

三、形声说

这个说法有一定的可信度,现在的“东西”一词,来源于古代“动使”一词,朱熹说“今人于饮食、动使之物,日极其精巧”,欧阳修说到“烽火台、防城动使、家事、衣甲器械”,苏轼说“拆卖船板,动使净尽”这里的“动使”都是指物件,可见“东西”一词用来表示物件应该是宋朝以后的事情了,另外“东西”和“动使”,二者的读音非常接近,据考证,宋朝以后的文献里基本没有“动使”一词,这说明“东西”一词兴起时,“动使”一词消亡,这从另一方面也佐证了东西一词的溯源。

因为东西是指物件,所以才有“买东西”,没有“买南北”。

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